Exercice Serpentex
Entraînement au Close Air Support dans le Sud-Ouest.
   Serpentex est un exercice multinational dédié à l’appui aérien et à la coopération entre aéronefs et contrôleurs aériens avancés. Organisé depuis 2007, cet exercice est né des suites de l’engagement français  en Afghanistan où les termes JTAC, FAC ou encore CAS prennent tout leur sens. Le CAS (Close Air Support) est le fait d’apporter un soutien aérien aux forces amies par l’attaque de positions ennemies toutes proches. Le JTAC (Joint Terminal Attack Controller) ou FAC (Forward Air Controller) désignent tous deux les contrôleurs militaires, positionnés dans la plupart des cas au plus près de l’action, guidant les attaques des aéronefs de la coalition. En plus du CAS, deux autres types de missions d’appui aérien sont également pratiquées sur les théâtres d’opérations. L’AI (Air Interdiction) qui consiste pour le pilote à voler au-dessus du territoire ennemi à la recherche d’objectifs d’opportunité et le SCAR (Strike Coordination And Reconnaissance). Tout comme l’édition précédente organisée sur la BA126 de Solenzara, Serpentex 2014 faisait la part belle au DACAS (Digital Aided CAS), CAS assisté par l’emploi d’outils numériques, qui permet les échanges d’informations continues entre les FAC, les aéronefs et les commandements par liaisons satellitaires et/ou L16.
Cette année, l’exercice eut lieu sur la BA118 de Mont de Marsan du 15 septembre au 3 octobre et vit l’implication de neuf nations de l’OTAN (France, Allemagne, Belgique, Grande-Bretagne, Canada, Espagne, États-Unis, Italie et Slovénie), d’une vingtaine d’avions et hélicoptères et quelques 700 personnes. Profitant de la présence du CEAM sur la base landaise et du champ de tir de Captieux tout proche, Serpentex 2014 prit en compte les retours d’expériences des dernières opérations extérieures comme en Lybie ou au Mali afin de mettre au point de nouvelles tactiques. Côté moyen aérien, la France engagea bon nombre de Mirage 2000D des trois escadrons de Nancy et du « Côte d’Argent », des 2000N d’Istres, des Rafale de Saint-Dizier et de Mont de Marsan ainsi que des CN-235, Transall, Puma, Caracal, Fennec, ATL2, E-3, drone Harfang et EC-665 Tigre en fonction des missions et des scénarios. La BA118 n’accueillait que peu d’avions étrangers, seul des AMX italiens et des Hawk T1 britanniques firent le déplacement. Des EF-18 Hornet espagnols participèrent également à certaines missions mais depuis leur base de Saragosse. Les F-16 de l’USAF durent annuler leur participation à la dernière minute suite à l’évolution de la situation internationale au Moyen- Orient. Au sol, plus d’une trentaine d’équipes FAC était composée pour l’exercice. Les missions d’entraînement se déroulaient comme elles se dérouleraient sur un théâtre d’opération, de jour comme de nuit, par tous les temps et à toutes les altitudes. Après avoir été guidée jusqu'à la zone d'opération, chaque patrouille, composée généralement de deux aéronefs, passe ensuite sous les ordres d’un FAC. Celui-ci guide alors les appareils jusqu'à l’objectif afin de le traiter. Le binôme FAC/aéronefs est maintenu jusqu’au « bingo » fuel ou jusqu’à épuisement des munitions. Une autre patrouille prend alors le relais avec le même FAC pour maintenir la pression sur l’objectif.
Lors de ma venue sur la base landaise, seuls les Mirage 2000D et les Rafale prirent part aux missions du jour sous un temps plus que maussade. Les AMX, Hawk et Mirage 2000N restèrent au sol.
 
Remerciement au personnel de la BA118 pour leur accueil toujours chaleureux et leur disponibilité.

Texte & photo : Julien Gernez

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Dassault Rafale C - French Air Force - EC 2/30 "Normandie-Niemen"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 2/30 "Normandie-Niemen"

Dassault Rafale B - French Air Force - ETR 2/92 "Aquitaine"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - EC 3/3 "Ardennes"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - EC 1/3 "Navarre"

Eurocopter EC-665 Tigre HAP - French Army - EAALAT

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - ECE 5/330 "Côte d'Argent"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 2/30 "Normandie-Niemen"

Dassault Mirage 2000C - French Air Force - ECE 5/330 "Côte d'Argent"

Dassault Rafale B - French Air Force - ETR 2/92 "Aquitaine"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - ECE 5/330 "Côte d'Argent"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - EC 1/3 "Navarre"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 2/30 "Normandie-Niemen"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - ECE 5/330 "Côte d'Argent"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - EC 3/3 "Ardennes"

Eurocopter EC-665 Tigre HAP - French Army - EAALAT

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