Flying Leatherneck Aviation Museum
   Créé en 1989, le Flying Leatherneck Aviation Museum est un musée unique au monde, exclusivement dédié à la composante aviation du Corps des Marines des États-Unis. Forte d’une trentaine d’aéronefs exposés en extérieur, la collection du musée retrace la riche histoire de l’aviation de l'US Marine Corps depuis la Seconde Guerre mondiale jusqu’à nos jours, en passant par tous les conflits dans lesquels ce corps d’élite de l'armée américaine fut engagé, notamment la Corée, le Viêtnam et le Golfe. De très nombreux objets, documents historiques, tenue de vol, photographies et souvenirs sont également mis en avant à l’abri dans la partie couverte du musée. Parmi les machines présentes, nombreuses sont celles qui marqué leur époque et certaines machines bien précises ont même été mise sur le devant de la scène lors d’événements marquants. C’est notamment le cas du CH-46E Seaknight BuNo 154803 « Lady Ace 09 » qui évacua l'ambassadeur américain Graham Martin du toit de l'ambassade de Saigon le 30 avril 1975, juste avant la chute de la ville, à la toute fin de la guerre du Viêtnam. De son côté, le A-4M Super Skyhawk BuNo 160264, livré le 27 juillet 1979, est le 2960ème et tout dernier Skyhawk produit. Il reçut pour l’occasion une décoration spéciale sur laquelle étaient représentés les drapeaux de tous les pays utilisateurs du A-4. Machine plutôt rare, le Bell 214ST aux couleurs irakiennes a été capturé en février 1991 par la First Marine Division sur l’aéroport de Kuwait City juste après l’opération « Desert Storm ». À noter que les autres appareils exposés sont tout aussi intéressants à voir avec notamment les sublimes Skyray, Panther, Seahorse, Prowler, Intruder, Skyhawk, Crusader, Banshee, Hornet et Phantom II ou encore un très rare Skyknight.
Un projet d’agrandissement du musée est aujourd’hui à l’étude et devrait prochainement voir le jour. Il permettra la construction d’un nouveau bâtiment de plus de 8000m² abritant au moins 21 machines dont 8 suspendus au plafond.

Texte & photo : Julien Gernez

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