NATO Tiger Meet, Zaragoza
A Saragosse pour le plus gros Tiger Meet de l'histoire.
   Pour ce 52ème NATO Tiger Meet (NTM), de très nombreuses unités "tigre" de l'OTAN se donnèrent rendez-vous, du 16 au 27 mai 2016, sur la base espagnole de Saragosse, en réponse à l'invitation de l'Ala 15. Pas moins de 17 escadrons et 83 machines firent le déplacement en Aragon, ce qui fit de ce NTM16, la plus grosse édition en plus de 55 ans d'histoire du Tiger Meet.

Le NTM 2016 :
  Ce rassemblement est aujourd'hui un exercice amplement reconnu pour la qualité de ses enseignements et pour cette raison de plus en plus de nations souhaitent y participer. Cette année, la quasi-totalité des escadrons membres de la NATO Tiger Association (NTA) étaient présents, seul les MiG-29 slovaques, les EH-101 Britanniques et les Saab 105 autrichiens ne purent se déplacer pour différentes raisons. Le 301 Sqn portugais et l'AG51 allemand ne participèrent également pas à cette édition mais firent tout de même le déplacement pour les festivités du weekend avec respectivement deux F-16AM et deux Tornado ECR. Les Typhoon du 12 Gruppo italiens firent eux le déplacement avec 6 machines mais uniquement en tant que visiteurs et ne prirent donc pas part aux missions. Plusieurs autres escadrons non membres de la NTA se joignirent à la fête et participèrent aux différentes missions, ce qui fait que le nombre de machines prenant part à cette édition 2016 était très impressionnant et avoisinait presque la centaine à la fin de la première semaine. La vision de ces alignements de dizaines de chasseurs sur l'immense parking Sud de la base rappelait étrangement celui des avions de TOP GUN alignés à NAS Miramar que l'on pouvait voir à l'époque dans les livres et les magazines aéro.  ​La palette de missions organisées durant ce Tiger Meet était assez vaste et comprenait des missions DACT (Dissimilar Air Combat Training), PR (Personnel Recovery), CSAR (Combat Search And Rescue), NEO (Non-combatant Evacuation Operation), CAS (Close Air Support) programmées le matin lors de la phase "Shadow Wave" et une grosse mission COMAO (Composite Air Operations) l'après-midi durant laquelle tous les escadrons volaient au sein d'une même force (Blue Air). Les Red Air, les forces adverses, étaient jouées par d'autres jets de l'Ejercito del Aire. Chaque COMAO, dans sa phase aérienne, durait environ 4h et toutes les unités présentes y prenaient part. La mission commençait aux alentours de 14h avec les décollages de l'AWACS et du Learjet 35A spécialisé dans la guerre électronique, suivi 30 minutes plus tard par les hélicoptères et les chasseurs. Les premiers retours au parking s'effectuaient 1h30 plus tard et la mission prenait fin après le retour de l'AWACS vers 18h. A noter qu'un KDC-10 néerlandais opérant depuis Eindhoven effectuait les ravitaillements en vol au profit des chasseurs durant certaines COMAO. Ces deux semaines d'exercices furent très intensives. Entre 40 et 50 machines prirent l'air à chaque COMAO et au total pas loin de 1000 sorties furent orchestrées. A noter que la NTA compte à présent un nouveau membre de plein droit qui n'est autre que le JG74 sur Typhoon.

De la couleur :
La tradition au sein des tigres veut que chaque unité se déplace avec au moins une machine décorée à l'effigie du tigre et 2016 ne dérogea pas à la règle avec plus d'une vingtaine de machines revêtant une robe plus ou moins colorée et élaborée. Côté français, on peut noter la belle décoration portée par le Mirage 2000D n°627 du 1/30 qui était en même temps un hommage (9 étoiles au sommet de la dérive) aux 9 victimes françaises de l'accident d'Albacete survenu en février 2015 lors d'une session du fameux TLP. Bien que n'étant pas membre de l'association des tigres de l'OTAN, la 4F et le 3ème RHC jouèrent le jeu jusqu'au bout et décorèrent de fort belle manière un E-2C Hawkeye et deux SA-342M Gazelle. S'il fallait établir un podium purement personnel, je mettrais à la troisième place le F-16AM Belge et en seconde place le F-16C turc, ces deux Fighting Falcon ayant une décoration assez similaire, intégralement rayée jaune, orange et noir. Enfin en haut du podium, je mettrais le superbe Mi-35 tchèque, surnommé pour une bonne raison "Alien Tiger" et qui mérite largement cette première place. Ce Hind remporta même cette année le trophée de la plus belle décoration, elle nécessita pour sa conception et sa réalisation par l'artiste Janu Rükrovi pas moins de 200h de travail et 40kg de peinture et solvant.

Les trophées :
Le très convoité "Silver Tiger trophy" fut remporté cette année et pour la 9ème fois par le 31 Sqn de la force aérienne belge.
     « Silver Tiger » : 31 Sqn, Belgian Air Force 
     « Best flying unit trophy » : 11F, French Navy
     « Most fansy paintscheme trophy » : 221 LtBvr, Czech Air Force
     « Best looking uniform trophy » : 21° Gruppo, Italian Air Force
     « Tiger Games trophy » : 31 Sqn, Belgian Air Force
     « Best skit trophy » : 338 Skv, Royal Norwegian Air Force

Le Tiger Meet 2017 devrait se dérouler sur la base bretonne de Landivisiau, maison mère des Rafale M de la 11F. Mais il ne faut pas s'attendre à un Tiger Meet aussi colossale que cette édition 2016… Les parkings de la BAN ne sont pas aussi grands que ceux de Saragosse...

Texte & photo : Julien Gernez

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Aérospatiale SA-342M Gazelle Viviane - French Army - 3R RHC

Saab JAS-39C Gripen - Hungarian Air Force - 59th TFW

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 22.zL / 221.vrlt

General Dynamics F-16AM Fighting Falcon - Belgian Air Force - 10 Wing

Boeing E-3A Sentry - NATO Air Force - 1th Sqn

Dassault Rafale M - French Navy - 11F

Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon - Polish Air Force - 6.elt

Eurofighter EF-2000T Typhoon - German Air Force - JG74 "Mölders"

Agusta Bell AB212ICO - Italian Air Force - 9° Stormo / 21° Gruppo

Saab JAS-39C Gripen - Czech Air Force - 21.zTL / 211.tl

General Dynamics F-16AM Fighting Falcon - Norwegian Air Force - 338 skv

Panavia Tornado IDS - German Air Force - AG51 "Immelmann"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - ECE 1/30 "Côte d'Argent"

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 22.zL / 221.vrlt

Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon - Turkish Air Force - 9nci AJÜ / 192 Filo "Kaplan"

Grumman E-2C Hawkeye - Fench Navy - 4F

Eurofighter EF-2000 Typhoon - Spanish Air Force - Ala 14

Aérospatiale SA-342M Gazelle Viviane - French Army - 3R RHC

Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon - Turkish Air Force - 9nci AJÜ / 192 Filo "Kaplan"

Lockheed Martin F-16D Fighting Falcon - Turkish Air Force - 9nci AJÜ / 192 Filo "Kaplan"

Dassault Rafale M - French Navy - 11F

Aérospatiale Puma HC1 - Royal Air Force - 330th Sqn

Eurofighter EF-2000 Typhoon - German Air Force - JG74 "Mölders"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - EC 1/3 "Navarre"

General Dynamics F-16AM Fighting Falcon - Belgian Air Force - 10 Wing

Saab JAS-39C Gripen - Czech Air Force - 21.zTL / 211.tl

Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon - Turkish Air Force - 9nci AJÜ / 192 Filo "Kaplan"

Grumman E-2C Hawkeye - Fench Navy - 4F

Aérospatiale SA-342M Gazelle Viviane - French Army - 3R RHC

Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon - Hellenic Air Force - 116 PM / 335 Mira "Tigris"

Saab JAS-39D Gripen - Czech Air Force - 21.zTL / 211.tl

Mil Mi-17 Hip - Czech Air Force - 24.zL / 243.vrlt

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 22.zL / 221.vrlt

General Dynamics F-16AM Fighting Falcon - Belgian Air Force - 10 Wing

Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon - Hellenic Air Force - 116 PM / 335 Mira "Tigris"

Lockheed Martin F-16D Fighting Falcon - Turkish Air Force - 9nci AJÜ / 192 Filo "Kaplan"

Agusta Bell AB212ICO - Italian Air Force - 9° Stormo / 21° Gruppo

Eurofighter EF-2000 Typhoon - Spanish Air Force - Ala 14

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - ECE 1/30 "Côte d'Argent"

Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon - Polish Air Force - 6.elt

Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon - Turkish Air Force - 9nci AJÜ / 192 Filo "Kaplan"

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 22.zL / 221.vrlt

Dassault Rafale M - French Navy - 11F

Saab JAS-39C Gripen - Hungarian Air Force - 59th TFW

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - ECE 1/30 "Côte d'Argent"

Aérospatiale SA-342M Gazelle Viviane - French Army - 3R RHC

Eurofighter EF-2000 Typhoon - Spanish Air Force

Eurofighter EF-2000T Typhoon - German Air Force - JG74 "Mölders"

Lockheed Martin F-16D Fighting Falcon - Polish Air Force - 6.elt

Learjet Lj-35A – GFD

Saab JAS-39C Gripen - Hungarian Air Force - 59th TFW

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 22.zL / 221.vrlt

General Dynamics F-16BM Fighting Falcon - Belgian Air Force - 10 Wing

Dassault Rafale M - French Navy - 11F

Cessna Ce-560 Citation - Spanish Air Force - 403 Esc

General Dynamics F-16AM Fighting Falcon - Belgian Air Force - 10 Wing

Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon - Turkish Air Force - 9nci AJÜ / 192 Filo "Kaplan"

Casa C212-200 - Spanish Air Force - Grupo 54 / 541 Esc

Casa C212-200 - Spanish Air Force - Grupo 54 / 541 Esc

Saab JAS-39C Gripen - Hungarian Air Force - 59th TFW

Dassault Falcon 10MER - Fench Navy - 57S

Lockheed Martin F-16D Fighting Falcon - Turkish Air Force - 9nci AJÜ / 192 Filo "Kaplan"

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