Museo do Ar Sintra
   Créé en 1986, le musée de la force aérienne grecque est établi sur la base aérienne de Dekelia à Tatoi au Nord-Est d’Athènes depuis juillet 1992 et est administrativement rattaché au Hellenic Air Force Air Training Command. Ce musée, gratuit, renferme une très belle collection de véhicules et surtout d’aéronefs ayant pour la plupart servit sous les couleurs grecques (seul trois avions ne portent pas la cocarde bleu et blanche).
La collection est divisée en deux. Une première partie est exposée à l’extérieur alors qu’une autre est hébergée à l’intérieur du hangar « Leros ». Ce hangar construit sur l’ile Leros par les italiens a été déplacé durant la seconde guerre mondiale sur la base de Dekelia. Un autre sera, lui, reconstruit sur la base d’Elefsina. Très spacieux et lumineux, ce hangar renferme une petite dizaine de machine. Parmi elles, un F-86E Sabre (Canadair CL-13 Mk2) dans une livrée de l’USAF, un MiG-15 (Lim-2Rbis) aux couleurs Nord Coréennes et l’épave d’un Bristol Blenheim Mk.IV de la RAF sortie des eaux du lac Prespa et exposée dans son « jus ». Ces trois appareils représentent les trois seules machines ne portant pas les couleurs grecques. Egalement présent, un F-84F Thunderstreak, un F-84G Thunderjet aux couleurs de la première patrouille acrobatique grecque, un RF-84F Thunderflash, un F-86D Sabre Dog, un T-6G Texan, un DH-82A Tiger Moth et surtout un superbe Curtiss SB2C-5 Helldiver. La seconde partie, la plus importante en taille, se situe à l’extérieur où sont exposés une bonne vingtaine d’avions et hélicoptères ayant portés la cocarde grecque. Du F-86E au A-7H Corsair II en passant par les F-104, F-5, Do-28, T-33 ou encore T-37 Tweety Bird, cette collection rassemble également des avions que l’on voit assez rarement tel deux TF-102A Delta Dagger biplaces d’entraînement côte-à-côte, un RF-5A de reconnaissance haut en couleur ou encore deux HU-16B Albatross de patrouille maritime. L’un des trois F-86E a été repeint aux couleurs de la patrouille grecque « Hellenic Flame » qui évolua de 1957 à 1964. Les hélicoptères ne sont pas oubliés avec notamment un HU-19B Chicksaw et deux Bell 47. A noter que le musée vient de vendre son magnifique Spitfire Mk.IX à un collectionneur britannique pour, apparemment, le remettre en état de vol.
Les aéronefs étant exposés à l’extérieur, les peintures ont beaucoup souffert du soleil et bon nombre d’entre elles vieillissent très mal. Lors de ma visite certains avions étaient en atelier peinture afin de retrouver leurs couleurs d’origines. C’était notamment le cas du Mirage F-1CG et du F-104G « Olympos » porte-drapeaux du 336 Mira jusqu’en 1993. De nombreux autres appareils, comme un N-2501 Noratlas, sont en cours de restauration dans les ateliers de la base de Dekelia et à n’en pas douter, certains d’entre eux rejoindront les parkings de ce très beau musée dans les années à venir.

Texte & photo : Julien Gernez

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Lockheed T-33A Shooting Stars - Hellenic Air Force
Lockheed T-33A Shooting Stars - Hellenic Air Force
Republic F-84G Thunderjet - Hellenic Air Force
Republic F-84G Thunderjet - Hellenic Air Force
North American F-86D Sabre Dog - Hellenic Air Force
North American F-86D Sabre Dog - Hellenic Air Force
Bell B-47G-5 - Hellenic Air Force
Bell B-47G-5 - Hellenic Air Force
Canadair CL-13 Sabre Mk.2 (North American F-86E Sabre) - Hellenic Air Force
Canadair CL-13 Sabre Mk.2 (North American F-86E Sabre) - Hellenic Air Force
Dornier Do-28D-2 Skyservant - Hellenic Air Force
Dornier Do-28D-2 Skyservant - Hellenic Air Force
Convair TF-102A Delta Dagger - Hellenic Air Force
Convair TF-102A Delta Dagger - Hellenic Air Force
Lockheed F-104G Starfighter - Hellenic Air Force
Lockheed F-104G Starfighter - Hellenic Air Force
Curtiss SB2C-5 Helldiver - Hellenic Air Force
Curtiss SB2C-5 Helldiver - Hellenic Air Force
Grumman G-146A Super Ag-Cat - Hellenic Air Force
Grumman G-146A Super Ag-Cat - Hellenic Air Force
Bell B-47J-2 - Hellenic Air Force
Bell B-47J-2 - Hellenic Air Force
Northrop RF-5A Freedom Fighter - Hellenic Air Force
Northrop RF-5A Freedom Fighter - Hellenic Air Force
Lockheed TF-104G Starfighter - Hellenic Air Force
Lockheed TF-104G Starfighter - Hellenic Air Force
North American F-86E Sabre
North American F-86E Sabre
Mikoyan Gurevich MiG-15bis Fagot (Lim-2Rbis)
Mikoyan Gurevich MiG-15bis Fagot (Lim-2Rbis)
LTV A-7H Corsair II - Hellenic Air Force
LTV A-7H Corsair II - Hellenic Air Force
Sikorsky HU-19B Chicksaw - Hellenic Air Force
Sikorsky HU-19B Chicksaw - Hellenic Air Force
Northrop F-5A Freedom Fighter - Hellenic Air Force
Northrop F-5A Freedom Fighter - Hellenic Air Force
Republic F-84F Thunderstreak - Hellenic Air Force
Republic F-84F Thunderstreak - Hellenic Air Force
Cessna T-37B Tweety Bird - Hellenic Air Force
Cessna T-37B Tweety Bird - Hellenic Air Force
Republic RF-84F Thunderflash - Hellenic Air Force
Republic RF-84F Thunderflash - Hellenic Air Force
Northrop F-5A Freedom Fighter - Hellenic Air Force
Northrop F-5A Freedom Fighter - Hellenic Air Force
Grumman HU-16B Albatross - Hellenic Air Force
Grumman HU-16B Albatross - Hellenic Air Force
Convair TF-102A Delta Dagger - Hellenic Air Force
Convair TF-102A Delta Dagger - Hellenic Air Force
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