Une Cocotte Centenaire
Les 100 ans de l'escadrille BR11.
Pour les passionnés :
L’Escadrille BR11 « Cocotte » fêtait le 12 Avril dernier ses cent ans. Afin de commémorer dignement ce centenaire, le patron du « Savoie », le Lieutenant-Colonel Vinot PREFONTAINE ainsi que le personnel de l’ER 2/33, escadron auquel est rattaché la BR11, ont organisé une journée spéciale, la veille de la commémoration prévue le 12 Avril, dédiée aux passionnés. L’organisation de cette journée du 11 était irréprochable en tout point. Accès à deux points de vues différents en bord de piste permettant des prises de vue dynamiques, repas sous une des arches du 2/33, stand traditions et surtout beaucoup d’aéronefs devant les objectifs. En effet une multitude de mouvements ont ponctué cette journée. A commencer par une Gazelle et un Puma de l’ALAT suivis par des Rafales de l’Aéronavale et de Saint-Dizier, d’un Mirage 2000-5 de Luxeuil, des Mirages 2000D de Nancy ou bien encore d’un Embraer de la force aérienne Belge. Le « Savoie » n’étant pas le seul escadron stationné sur la BA118, nous avons donc assisté au départ et retour de mission d’un Mirage 2000-5 et d’un Rafale du « Côte-d’Argent ». Malheureusement, les Rafales du « Normandie-Niemen » sont  restés dans leurs nids. Incontestablement, les grandes vedettes furent les Mirages F1 et pas moins de six d’entre eux ont effectué des vols. Le point d’orgue de cette journée était bien entendu le vol photo du Mirage F1CR n°604 spécialement décoré pour l’occasion et accompagné d’un Mirage F1B. La matinée grisâtre laissa la place vers le milieu d’après-midi à une pluie soutenue obligeant les photographes à se replier vers les bus mis à leurs dispositions, sonnant ainsi la fin de cette excellente journée.

Historique succinct de la « Cocotte » :
Actuellement seconde escadrille du prestigieux Escadron de Reconnaissance 2/33 « Savoie », la BR11 a été crée le 10 Juin 1913 près de Douai sous l’appellation C11 car équipé de Caudron G2. Au cours de la première guerre mondiale, elle fut dotée de Caudron G4 (Juillet 1915), de Caudron R4 (Juin 1916) puis de Breguet XIV (Novembre 1917) et devient de ce fait BR11. Ses missions étaient la reconnaissance photo, le bombardement, la chasse ainsi que le réglage d’artillerie grâce à la liaison TSF. La « cocotte » termina le conflit avec 11 victoires homologuées. En Août 1920, l’escadrille fut intégrée au 33ème Régiment d’aviation puis constitue en 1932, la première escadrille du premier groupe de reconnaissance de la 33ème Escadre, le I/33. En Mai et Juin 1940 lors de la bataille de France et sous l’écrasante avancée de l’armée Allemande, le I/33 se replia vers le sud de la France avant d’être dissout en Août 1940. Durant cette période 1932-1940, la BR11 vola successivement sur Potez 540, 542, 637 puis 63-11. La « cocotte » renaît en Avril 1955 à Cognac au sein de la 33ème Escadre de Reconnaissance Tactique, l’ERT 3/33 « Moselle ». Equipé de F-84G, ainsi que de quelques RT-33 d’entraînement, l’escadron reçut dès 1956 des RF-84F plus performants. En Juillet 1957, la BR11 quitta Cognac pour Lahr, en Allemagne de l’Ouest. Deux ans plus tard, elle s’installa sur la BA124 de Strasbourg Entzheim et changea d’appellation pour devenir l’ Escadron de Reconnaissance (ER) 3/33 « Moselle ». En Mars 1963, le 3/33 fit mouvement sur Mont de Marsan afin d’y être transformé sur le fleuron de l’industrie aéronautique française, le Mirage III. Six mois plus tard le « Moselle » revint sur Strasbourg équipé de Mirage IIIB et IIIR. En Avril 1968 arrivèrent les nouveaux Mirages IIIRD version améliorée du IIIR équipés d’un radar Doppler. Le « Moselle » conserva ces Mirage III jusqu’en Juillet 1988, date à laquelle il est déclaré opérationnel sur Mirage F1CR, dont les premiers exemplaires arrivèrent dans le courant de l’année 1986. Cinq ans plus tard, le 1er Août 1993, après de multiples évolutions techniques et politiques au sein de l’Armée de l’Air, l’ER 3/33 fut dissout. La BR11 fut  transférée vers l’ER 2/33 « Savoie » comme seconde escadrille. A la fermeture de la BA124 de Strasbourg le 1er Septembre 1994, le « Savoie » se déplaça sur la BA112 de Reims-Champagne. En Juillet 2009, le 2/33 récupéra les quelques F1CT et B de l’escadron « Normandie-Niemen » mis en sommeil et reprit de ce fait la transformation sur F1. Le 14 Juillet 2011, c’est au tour de la BA112 de fermer ses portes. La BR11 et l’ER 2/33 s’installèrent alors sur la BA118 de Mont de Marsan, base qu’ils occupent toujours aujourd’hui. La BR11  participa à toutes les grandes opérations menées par l’Armée de l’Air depuis la guerre froide : Epervier (Tchad), Daguet (Irak), Godoria (Djibouti), Provide Comfort (Irak), Crécerelle (Bosnie), Salamandra (Bosnie),Turquoise (Rwanda), Alysse (Irak), Trident (Kosovo), Artemis-Mamba (RDC), Enduring Freedom (Afghanistan), Harmattan (Lybie) et dernièrement Serval (Mali).

Remerciement au Lieutenant-Colonel Vinot PREFONTAINE et tout le personnel de l’ER 2/33.
Texte & photo : Julien Gernez

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Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1B - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Rafale B - French Air Force - ECE 5/330 "Côte d'Argent"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - EC 1/3 "Navarre"

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1B - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Aerospatiale SA-342L1 Gazelle - French Army – GAMSTAT

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage 2000-5 - French Air Force - ECE 5/330 "Côte d'Argent"

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - EC 1/3 "Navarre"

Dassault Mirage F1B - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Rafale M - French Navy

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1B - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1B - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Rafale B - French Air Force - ECE 5/330 "Côte d'Argent"

Embraer ERJ-135 - Belgian Air Force - 15 Wing

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage 2000D - French Air Force - EC 1/3 "Navarre"

Dassault Mirage 2000-5 - French Air Force - EC 1/2 "Cigognes"

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage F1CR - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

Dassault Mirage 2000-5 - French Air Force - EC 1/2 "Cigognes"

Dassault Mirage F1B - French Air Force - ER 2/33 "Savoie"

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